¿Qué es realmente la inteligencia emocional?

por Daniel Ulibarri

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Cuando la inteligencia emocional (IE)apareció por primera vez como un concepto de masas, sirvió como el eslabón perdido en un hallazgo peculiar: las personas con coeficientes intelectuales promedio muchas veces superan a los que tienen el cociente intelectual más alto el 70 por ciento del tiempo.

Esta anomalía arrojó una gran llave en la suposición general de que el coeficiente intelectual (CI) era la única fuente de éxito.

Décadas de investigación ahora apuntan a la inteligencia emocional como el factor crítico que distingue a los destacados del resto del grupo.

La conexión es tan fuerte que el 90 por ciento de los mejores ejecutantes tienen una gran inteligencia emocional.

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La inteligencia emocional es el “algo” en cada uno de nosotros que es un poco intangible. Afecta la forma en que gestionamos el comportamiento, navegamos por las complejidades sociales y tomamos decisiones personales para lograr resultados positivos.

A pesar de la importancia de la IE, su naturaleza intangible hace que sea difícil de medir y saber qué hacer para mejorarla cuando es tan baja que pareciera casi ausente.

Siempre se puede realizar una prueba científicamente validada, como la que viene con el libro Emotional Intelligence 2.0, pero lamentablemente, la mayoría de esas pruebas no son gratuitas.

Por lo tanto, analicé los datos que TalentSmart ha documentado para identificar los comportamientos que son los sellos de una IE alta.

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Lo que sigue son signos seguros de que tenés una Inteligencia Emocional alta:

1. Tenés un vocabulario emocional sólido

Todas las personas experimentan emociones, pero son pocas las que pueden identificarlas con precisión a medida que ocurren. La investigación de TalentSmart muestra que solo el 36 por ciento de las personas puede hacer esto, lo cual es problemático porque las emociones no etiquetadas a menudo son malentendidas, lo que lleva a decisiones irracionales y acciones contraproducentes.

Las personas con una IE alta dominan sus emociones porque las entienden, y usan un extenso vocabulario de sentimientos para hacerlo. Si bien muchas personas pueden describirse a sí mismas como simplemente “malas“, las personas emocionalmente inteligentes pueden determinar si se sienten “irritables“, “frustradas“, “oprimidas” o “ansiosas“. Cuanto más específica sea la elección de su palabra, mejor será su percepción. exactamente cómo te sentís, qué lo causó y qué podés hacer al respecto.

2. Tenés curiosidad acerca de las personas

No importa si son introvertidos o extrovertidos, las personas emocionalmente inteligentes sienten curiosidad por todos los que les rodean. Esta curiosidad es el producto de la empatía, una de las puertas de entrada más importantes para una inteligencia emocional elevada. Cuanto más te preocupés por otras personas y por lo que están pasando, más curiosidad tendrás sobre ellas.

3. Aceptás el cambio

Las personas emocionalmente inteligentes son flexibles y se adaptan constantemente. Saben que el miedo al cambio es paralizador y una gran amenaza para su éxito y felicidad. Buscan el cambio que acecha a la vuelta de la esquina, y forman un plan de acción en caso de que ocurran estos cambios.

4. Conocés tus fortalezas y debilidades

Las personas emocionalmente inteligentes no solo comprenden las emociones; ellos saben en lo que son buenos y en lo que son terribles. También saben quién empuja sus botones y los entornos (situaciones y personas) que les permiten tener éxito. Tener una IE elevada significa que vos conocés tus puntos fuertes y cómo apoyarte y utilizarlos para su máximo aprovechamiento mientras evitás que tus debilidades lo detengan.

5. Sos un buen juez de carácter

Gran parte de la inteligencia emocional se reduce a la conciencia social; la capacidad de leer a otras personas, saber de qué se trata y entender por lo que están pasando. Con el tiempo, esta habilidad te convierte en un juez de carácter excepcional. La gente no es un misterio para ti. Ya sabés de lo que se tratan y entiendés sus motivaciones, incluso las que yacen ocultas bajo la superficie.  

6. Sos difícil de ofender

Si tenés una idea clara de quién sos, es difícil que alguien diga o haga algo que lo atrape. Las personas emocionalmente inteligentes son seguras de sí mismas y de mente abierta, lo que crea una piel bastante gruesa. Incluso podés burlarte de vos mismo o dejar que otras personas hagan bromas sobre tu persona porque podés trazar mentalmente una línea entre el humor y la degradación.

7. Sabés cómo decir no (a vos mismo y a los demás)

La inteligencia emocional significa saber cómo ejercer el autocontrol. Vos retrasás la gratificación y evitás la acción impulsiva. Una investigación llevada a cabo en la Universidad de California, San Francisco muestra que mientras más dificultad tengás para decir que no, es más probable que experimentés estrés, agotamiento e incluso depresión. Decir que no es un gran desafío de autocontrol para muchas personas, pero “No” es una palabra poderosa que no debes tener miedo de ejercer. Cuando llega el momento de decir no, las personas emocionalmente inteligentes evitan frases como “No creo que pueda” o “No estoy seguro“. Decir no a un nuevo compromiso honra tus compromisos existentes y te da la oportunidad de cumplir con éxito ellos.

8. Dejás ir los errores

Las personas emocionalmente inteligentes se distancian de sus errores, pero lo hacen sin olvidarlos. Al mantener sus errores a una distancia segura, pero a la vez lo suficientemente manejables para referirse, pueden adaptarse y ajustarse para el éxito futuro. Se necesita una refinada autoconciencia para caminar por la cuerda floja entre la culpa insistente y la memoria. dedicar mucho tiempo revivir tus errores te pone ansioso y te hace tímido, mientras que olvidarlos por completo te obliga a repetirlos. La clave del equilibrio reside en tu capacidad para transformar las fallas en pepitas de mejora. Esto crea la tendencia a volver a subir cada vez que te caés.

9. No das ni esperás nada a cambio

Cuando alguien te da algo espontáneamente, sin esperar nada a cambio, deja una impresión poderosa. Por ejemplo, es posible que tengás una conversación interesante con alguien sobre un libro, y cuando lo veás de nuevo un mes después, aparezcás con el libro en la mano. Las personas emocionalmente inteligentes construyen relaciones sólidas porque constantemente piensan en los demás.

10. No guardás rencores

Las emociones negativas que nos llevan a guardar rencor son en realidad una respuesta al estrés. Solo pensar en el evento catalizador envía a tu cuerpo  una especie del modo de lucha o escape, un mecanismo de supervivencia que te obliga a detenerte y luchar o ‘pegar morón‘ cuando te enfrentás a una amenaza. Cuando la amenaza es inminente, tu reacción es esencial para su supervivencia, pero cuando la amenaza es historia antigua, aferrarse a ese estrés causa estragos en su cuerpo y puede tener consecuencias devastadoras para tu salud a largo plazo. De hecho, los investigadores de la Universidad de Emory han demostrado que aferrarse al estrés contribuye a la hipertensión y las enfermedades del corazón. Guardar rencor significa que estás aferrándote al estrés, y las personas emocionalmente inteligentes saben que deben evitar esto a toda costa. Soltar un rencor no solo te hace sentir mejor ahora sino que también puede mejorar tu salud.

11. Sos capaz de neutralizar personas tóxicas

Tratar con personas difíciles es frustrante y agotador para la mayoría. Pero las personas de inteligencia emocional elevada controlan sus interacciones con personas tóxicas manteniendo sus sentimientos bajo control. Cuando necesitan confrontar a una persona tóxica, abordan la situación racionalmente. Identifican sus propias emociones y no permiten que el enojo o la frustración alimenten el caos. También consideran el punto de vista de la persona difícil y pueden encontrar soluciones y terreno común. Incluso cuando las cosas se descarrilan por completo, las personas emocionalmente inteligentes pueden tomar a la persona tóxica con sana cautela para evitar que esta los afecte.

12. No buscás la perfección

Las personas emocionalmente inteligentes no establecerán la perfección como su objetivo porque saben que no existe. Los seres humanos, por nuestra propia naturaleza, son falibles. Cuando la meta es la perfección, siempre te queda una sensación persistente de fracaso que te hace querer renunciar o reducir tu esfuerzo. Terminás pasando el tiempo lamentándote por lo que no lograste y debiste haber hecho de manera diferente en lugar de seguir adelante, entusiasmado con lo que has logrado y lo que lograrás en el futuro.

13. Apreciás lo que tenés

Tomarse el tiempo para contemplar por lo que estás agradecido no es simplemente lo correcto; también mejora su estado de ánimo mediante la reducción de la hormona del estrés cortisol (en algunos casos en un 23 por ciento). La investigación realizada en la Universidad de California, Davis descubrió que las personas que trabajan a diario para cultivar una actitud de gratitud experimentan un mejor estado de ánimo, energía y bienestar físico. Es probable que los niveles más bajos de cortisol jueguen un papel importante en esto.

14. Te desconectás

Tomarse un tiempo sano y relativamente regular fuera de las redes es una señal de uns IE alta porque te ayuda a controlar tu estrés y a vivir el momento. Cuando vivís en función de tu trabajo las 24 horas, los 7 días de la semana, te exponés a un aluvión constante de factores estresantes. Forzándote a vos mismo a desconectarte y apagar tu teléfono da un respiro a tu cuerpo y a tu mente. Los estudios han demostrado que algo tan simple como un receso de la constante revisión del correo electrónico puede reducir los niveles de estrés. La tecnología permite la comunicación constante y la expectativa de que debe estar disponible 24/7. Es extremadamente difícil disfrutar de un momento libre de estrés fuera del trabajo cuando estás revisando tu teléfono cada 2 minutos por aquella eventualidad de un correo electrónico con el poder de llevarte (léase: estresarte) a todo lo relacionado con el trabajo.

15. Limitás tu ingesta de cafeína

Beber cantidades excesivas de cafeína desencadena la liberación de adrenalina, que es la principal fuente de una respuesta de lucha o huida. El mecanismo de lucha o huida evita el pensamiento racional a favor de una respuesta más rápida para garantizar la supervivencia. Esto es genial cuando un oso te está persiguiendo, pero no tan bien cuando respondés a un breve correo electrónico. Cuando la cafeína pone su cerebro y cuerpo en este estado de estrés hiper-excitado, sus emociones invaden su comportamiento.El efecto engañoso de la cafeína te asegura que te mantendrás de esta manera, ya que toma mucho tiempo salir de tu cuerpo. Las personas de alto coeficiente emocional saben que la cafeína es un problema, y ​​no dejan que las supere.

16. Dormís lo suficiente

Es difícil exagerar la importancia del sueño para aumentar tu inteligencia emocional y controlar tus niveles de estrés. Cuando dormimos, nuestro cerebro literalmente se recarga, revolviendo los recuerdos del día y almacenándolos o descartándolos (lo que causa sueños) para que se despierte alerta y lúcido. Las personas con una IE elevada saben que su autocontrol, atención y memoria se reducen cuando no obtienen la suficiente y correcta cantidad de descanso. Por lo tanto, dormir es una prioridad.

17. Dejás de hablar negativamente de vos mismo

Cuanto más invertís en pensamientos negativos, más poder les das. La mayoría de nuestros pensamientos negativos son solo eso: pensamientos, no hechos. Cuando te enfocás en la idea de que algo siempre o nunca te sucede, estás experimentando solamente la tendencia natural de tu cerebro a percibir amenazas (incrementando la frecuencia o severidad de un evento). Las personas emocionalmente inteligentes separan sus pensamientos de los hechos para escapar del ciclo de la negatividad y avanzar hacia una nueva perspectiva positiva.

18. No dejarás que nadie limite tu alegría

Cuando tu sentido del placer y la satisfacción se derivan de las opiniones de otras personas, ya no sos dueño de tu propia felicidad. Cuando las personas emocionalmente inteligentes se sienten bien con respecto a algo que han hecho, no permitirán que las opiniones de nadie o los comentarios sarcásticos les quiten eso. Si bien es imposible desactivar tus reacciones a lo que otros piensan, no tenés que compararte con los demás, y siempre podés tomar las opiniones de las personas con sano esceptisismo. De esa manera, sin importar lo que otras personas piensen o hagan, tu autoestima viene desde adentro.

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